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Agenda

22/10/2013 - 23/10/2013 en Castro Urdiales (Cantabria)

Buscando vida en el universo

cab3.jpg

Esta actividad pretende mostrar qué es la Astrobiología a través de uno de los
instrumentos que los científicos del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA) utilizan en su trabajo: el laboratorio móvil.

Buscando vida en el universo

El laboratorio móvil es un camión completamente equipado para estudiar las diferentes
formas de vida que se dan en condiciones extremas: los llamados extremófilos. Utilizando
un símil médico, es como una UVI móvil pero enfocada hacia la detección de formas de
vida en condiciones parecidas a las de Marte. Este laboratorio móvil es el que se utiliza en
las campañas de estudio llevadas a cabo por el CAB en Río Tinto, una zona de aguas
extremadamente ácidas en la provincia de Huelva, que constituye uno de los análogos más
cercanos a Marte que tenemos en la Tierra.

En el interior del camión varios monitores realizan diversos experimentos y explican la
actividad científica que se desarrolla en las instalaciones del CAB o en los variados
escenarios a los que los investigadores de nuestro centro acuden (Río Tinto, Antártida,
Desierto de Atacama) para estudiar sobre el terreno cómo evoluciona o se adapta la vida y
entender cómo se originó.

Público objetivo

Por la mañana se celebran sesiones para estudiantes de Secundaria, Bachillerato y
Formación Profesional, y por la tarde para público general, con el fin de que el mayor
número de ciudadanos pueda participar en esta actividad.

Contenidos de los experimentos

Los experimentos se adaptan según el grupo de personas que participa en la actividad, y se
pretende que los asistentes tengan una participación activa, de manera que podrán ser
ellos mismos los que realicen algunos de los ellos (excepto el de criomagmatismo). Con los
guantes puestos serán protagonistas por unos minutos de los experimentos que conducen
al estudio del origen de la vida:

  • Criomagmatismo: el criomagmatismo se produce en los satélites de los planetas

gigantes del Sistema Solar, como Europa, Encélado o Tritón. Estos satélites están
constituidos por hielos de diferente química, no solo de agua sino de dióxido de
carbono, metano o amoniaco. En estas condiciones, los volcanes aparecen cuando
se funden esos hielos (que en realidad son las rocas de esos satélites). Por eso, en
vez de vulcanismo o magmatismo se llama CRIOvulcanismo o CRIOmagmatismo.
En el experimento se muestra cómo una capa de hielo de CO2 (el símil de la corteza
del satélite) queda encerrada en el interior de otra capa de hielo de agua cuando se
vierte agua líquida sobre el CO2. El CO2 gas tenderá a escapar pero queda atrapado
por el hielo de agua y cuando escapa lo hace de forma algo violenta como en
algunos procesos volcánicos. Se pueden producir así emanaciones de gases y
líquidos o géiseres.

  • Cromatografía: ésta es una técnica muy sencilla y muy utilizada en los

laboratorios de biología y de química. Consiste en comprobar cómo se separan los
ingredientes de diferentes mezclas. Permite identificar los componentes de la
mezcla y sus cantidades. Con una fase móvil (un fluido) se arrastra la muestra a
través de una fase estacionaria (una tira de papel). Como los componentes de la
mezcla interaccionan de diferente manera con la fase estacionaria, se deslizan a
través de ella con distintas velocidades y 2 se van separando. Se puede comprobar
qué distancia ha alcanzado cada componente en la tira de papel. Si se utilizan
tintes el efecto es más evidente.

  • Cráteres de impacto: Cuando observamos a través del telescopio o por medio de

imágenes la superficie de la Luna, Marte o Mercurio, vemos que están plagados de
cráteres. ¿Cómo se han formado? Estos cráteres sabemos que son debidos a
impactos de meteoritos, cuerpos rocosos que forman parte del Sistema Solar, como
el Sol y los planetas y sus lunas. Estos impactos se produjeron hace millones, e
incluso miles de millones de años, durante el proceso de formación del Sistema
Solar, y dieron como resultado los cráteres que se observan en la mayoría de
planetas y lunas rocosas del Sistema Solar. Los cráteres tienen formas variadas,
normalmente semiesférica, aunque los hay con forma elíptica; y también
presentan tamaños muy diferentes. Los más grandes presentan generalmente un
pico central. En los cráteres más recientes se distinguen incluso unos rayos de
material, que sale en todas direcciones, producidos por el material expulsado del
interior del cráter. En esta actividad estudiamos cómo se producen los cráteres de
impacto realizando una simulación a pequeña escala que nos permitirá establecer
un sencillo modelo para explicar su formación.

Hora: de 09:00 a 14:30 y de 16:00 a 19:00
Lugar: Centro Cultural Eladio Laredo
Dirección: C/Jardines, 3. Castro Urdiales (Cantabria)

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